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La couleur, la lumière et la magie sont des ingrédients essentiels de la saison de Noël, à Porto comme dans le monde entier. Il y a plus d’un siècle et demi, la ville installait et décorait son tout premier arbre de Noël public et en profitait pour organiser une grande fête pour les enfants.

Il y a 156 ans, Porto installait son premier arbre de Noël public

Le Crystal Palace a été le centre de toutes les attentions à Porto en décembre 1865. C’est dans cette enceinte, construite pour accueillir la première grande exposition internationale de la ville, qu’a été installé le tout premier arbre de Noël public. Cet événement comprenait la distribution de cadeaux et un programme spécialement conçu pour les enfants.

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arbre de Noël, porto
Crystal Palace lors de l’exposition international de Porto

Si, ces dernières années, le lieu choisi pour l’installation de l’arbre de Noël public de Porto a été la Praça do General Humberto Delgado, en haut de l’Avenida dos Aliados. En 1865, le lieu choisi était l’ancien Crystal Palace. À cette époque l’ arbre de Noël a été considéré comme une “innovation ». C’est du moins de cette façon que la décrit à l’époque O’Comércio do Porto.

Dans son édition du 22 décembre de cette même année, O Comércio do Porto anticipait la “grande fête des enfants” qui allait avoir lieu : “Distribution de cadeaux et concert auquel participeront de jeunes artistes et des curieux. Les garçons et les filles recevront un ticket gratuit pour les prix de l’arbre”, avait-il écrit.

Les festivités étaient prévues pour la fin de l’après-midi du 23 décembre 1865 et dans O Comércio do Porto de ce jour-là, quelques détails étaient donnés sur l’événement d’inauguration du premier arbre de Noël public de la ville : “Voici enfin le grand jour des enfants. La fête que la direction de Crystal Palace a décidé d’organiser pour eux est sur le point de se réaliser. L’arbre de Noël, joliment emballé, il les appelle déjà depuis cette enceinte avec mille cadeaux variés qui feront battre le cœur de leurs enfants avec empressement”, pouvait-on lire.

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Edition du 23 décembre 1865, source: archive de Vila Nova de Gaia

“L’arbre de Noël, dont l’inauguration aura lieu aujourd’hui à l’heure indiquée ci-dessus, est disposé de manière à produire l’effet le plus éblouissant. Elle sera encore renforcée par le grand nombre de lumières qui l’illumineront et compléteront son embellissement”, ajoute le journal.

L’abrégea de Noël de Porto fessait pas moins de 10 mètres de haut et selon le rapport de Porto Trade. Une fois encore, selon l’orthographe utilisée à l’époque : “La réalisation de ce divertissement, nouveau chez nous, n’a pas déçu les attentes. L’arbre de Noël, joliment illuminé et couvert de poupées de Nuremberg, de “bonsbons” et de boucles d’oreilles d’enfants de toutes sortes, a produit un effet agréable, défiant les ambitions mesquines de ceux pour qui le splendide sapin avait été si abondamment et grossièrement embelli”, comme le raconte l’édition du 24 décembre.

« Il faut certainement se réjouir que la direction du Crystal Palace ait introduit parmi nous une telle innovation, qui n’a que trop à être saluée. » , conclut le quotidien.

C’est ainsi qu’est née cette tradition et que Porto continue de faire vivre chaque année depuis 1865. Chaque année le sapin est le symbole de la magie de Noël.

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