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L’histoire de Brites De Almeida, la boulangère d’Aljubarrota

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Il n’est pas facile d’écrire l’histoire exactes et concrètes sur la boulangère d’Aljubarrota, mais elle représente sans aucun doute l’une des traditions populaires enracinées et préservées par le peuple portugais.

«Si la boulangère d’Aljubarrota est un mythe, une invention populaire du XVe siècle, nous ne la méprisons pas. Un peuple qui donne à une femme assez de haine contre d’étranges oppresseurs pour tuer sept de ces ennemis de sang-froid, un peuple qui symbolise ainsi sa manière de le ressentir doit savoir comment maintenir son indépendance nationale. »

L’historien Herculano résume très bien l’histoire de la cette boulangère.

L’histoire de Brites De Almeida, la boulangère d’Aljubarrota

Plusieurs auteurs rapportent que Brites De Almeida, ou Beatriz de Almeida, est née à Faro. Selon certains, elle était laide, grande et robuste, avec la force d’un homme, une véritable virago avec de très petits yeux, d’où le surnom de Pisqueira. D’autres ajoutent qu’elle était téméraire et désordonnée depuis l’enfance. Dans le roman «A Padeira de Aljubarrota», de Faustino da Fonseca, elle est présentée comme une femme d’une certaine beauté physique. Pinho Leal dit qu’elle avait un doigt surnuméraire (hexadactyle) dans chaque main.

Brites De Almeida

Son père était aubergiste et possédait un pâturage à Faro, où la jeune femme travaillait, servant les clients et les invités. Le fils du maire de Faro, qui fréquentait l’auberge lui demanda sa main, n’obtenant pas de réponse il chercha à la gagner par la force. Se voyant offensée et irrespectueuse, elle lui lança une cruche d’argile à la tête, ce qui le blessa. Brites de Almeida, craignant toute persécution, quota Faro en direction de Lisbonne. Après la mort de son père, elle est retournée à l’auberge dont elle était la seule héritière et a loué une quintarola à Loulé où elle commence à y vivre.

Il se raconte que pour des raisons de coeur elle s’est battue avec son prétendant et qu’elle le tua lors d’une dispute très violente. Pour éviter la prison, elle s’enfuit dans une barque, mais le vent l’emmena en pleine mer où il fut capturé par un Maure. Sur le navire il y avait déjà deux prisonniers portugais. Le musulman, qui possédait le bateau, l’a emmené au marché des femmes d’Alger, où elle a été vendue à un riche Maure, indiquant aux autres qu’elle était destinée au sultan lui-même. Il se dit qu’elle a résisté à beaucoup de violence, se défendant avec courage et bravoure, elle se serait évadée. Les détails de son évasion du harem impérial sont décrits et sûrement un peut fantasmer dans le roman de Faustino da Fonseca.

Craignant qu’ils ne la reconnaissent et lui demandent des comptes sur la mort de son amoureux, elle se déguise en homme et commence à travailler comme muletière. Sa vie de pilote de bête était également très cahoteuse. Brites De Almeida a été impliquée dans plusieurs troubles et après avoir été accusée d’un autre massacre, la justice s’est occupée d’elle l’emprisonnant à Lisbonne. Faute de pouvoir prouver qu’elle était à l’origine de ce crime, elle fut libérée. Après tant d’aventures agitées, ce héros populaire s’est retrouvé à Aljubarrota, où elle s’est fait embaucher en tant que femme de chambre de boulanger. Selon Faustino da Fonseca. Brites de Almeida a informé sa maîtresse de l’endroit où se trouvait son mari, révélant qu’il avait également été fait captif par des pirates algériens. Reconnaissante de cette révélation, l’infirmière s’est attachée à la servante et à la mort de celle-ci Brites De Almeida hérita du four du boulanger, ce qui lui permettra de vivre à travers l’histoire et les époques sous le nom de la Padeira de Aljubarrota.

Avant de se rendre dans cette étrange ville, Brites de Almeida avait fait preuve de ferveur patriotique et de haine envers les Espagnoles.

La bataille d’Aljubarrota

Elle avait environ quarante ans lorsque la bataille d’Aljubarrota eut lieu, elle n’est identifiée correctement dans cette bataille, car c’est après la victoire que la tradition marque son exploit patriotique. La boulangère n’était pas dans le champ de bataille à proprement parler, elle se trouvait à Aljubarrota et la bataille a eu lieu à onze kilomètres du village. Voilà ce que dit Eduardo Marrecas Ferreira dans sa monographie «Aljubarrota» (1931):

«Au cours de la bataille d’Aljubarrota, Brites de Almeida, parmi les habitants du village, a regardé avec inquiétude le déroulement de la bataille depuis n’importe quel point haut des environs, et a été très heureux de voir la défaite des Espagnols.»

C’est après la victoire que les soldats espagnols, dans leur fuite totalement désordonnée, traversèrent le village d’Aljubarrota voyant cela la boulangère brandie ça pelle et tua quelques soldats et en poursuivit d’autres. Selon d’autres historiens, les sept soldats espagnols qu’elle a tués étaient cachés dans son four.

À ce sujet, Pinho Leal écrit:

«On raconte que ces sept Espagnoles, voyant tout perdu, et pour échapper au carnage général, trouvant la maison de Pisqueira abandonnée (car la boulangère était occupée à chasser les Espagnoles) allèrent se cacher à l’intérieur du four. Elle est allée là-bas et a attrapé la pelle et les tua ».

Voilà ce que la Grande Encyclopédie portugaise et brésilienne raconte à ce sujet:

«L’après-midi de la bataille d’Aljubarrota, les Espagnoles ayant déjà été vaincues, le peuple a poursuivi les fugitifs et Brites de Almeida a dirigé une partie des personnes qui se sont consacrées à cette tâche; la tradition dit que la boulangère a retrouvé dans la nuit cachée dans son four sept Espagnoles qui ont tenté d’échapper à la population qui voulait les tuer. »

boulangère d'Aljubarrota

Il semble que les habitants d’Aljubarrota se soient soulevés contre les Espagnoles et si la boulangère était un mythe, les habitants de la région ne l’étaient pas. Avec ou sans réalité. le nom de Brites de Almeida, symbolise l’ardeur patriotique du peuple d’Aljubarrota .

«Ce succès traditionnel, réel ou fabuleux, a en tout cas une valeur historique, car il est un symbole, une expression de l’idée vivante et générale des Portugais de cette époque, la haine de l’étrange domaine, la rancune avec laquelle toutes les classes d’individus combattaient ceux qui entendaient les soumettre à ce domaine. »

Selon Herculano, la plus ancienne mémoire écrite sur le boulanger d’Aljubarrota est celle mentionnée par le P. Manuel dos Santos. Cela dit que le P. Francisco Brandão, en 1642, c’est-à-dire deux siècles et demi après la bataille, “a fait un résumé des témoins dans le village d’Aljubarrota, sur lesquels les plus anciens de ces lieux ont juré, et dont il semble que la tradition de ce succès y ait été préservée, en gardant la pelle dans le Paços do Concelho, qui était en fer avec un manche en bois plus moderne. »

La bêche fut ainsi cachée pendant les soixante ans de domination philippine et ne réapparut qu’à la lumière du jour après la glorieuse révolution qui acclama D. João IV, roi du Portugal.

Le digne instituteur d’Aljubarrota, M. João António Dias, a écrit dans le numéro spécial de «Ecos do Alcoa», du 14 août 1935 (550e anniversaire de la bataille d’Aljubarrota), que Mouzinho de Albuquerque – le héros de Chaimite et Preceptor de Príncipe Real D.Luís Filipe et de l’oncle Infante D.Manuel – lorsqu’il a passé une fois à Aljubarrota accompagné de ces hautes entités, alors encore enfants, il leur a fait un discours patriotique, évoquant un passé glorieux, finissant par embrasser la pelle avec tendresse le respect.

Porto it's beautiful

Originaire de la ville de Lyon en France. J’ai pour la première fois visité la ville de Porto au Portugal en 2006. Je suis immédiatement tombé amoureux de cette ville, ses ruelles en montée, ses immeubles étroits et colorés m’ont immédiatement fait penser au vieux Lyon et plus exactement au quartier Saint Jean.

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