Culture

Château de Leiria

Dominant et veillant silencieusement sur la ville de Lis qui s’étend à ses pieds, le château médiéval de Leiria a été construit au sommet d’une colline luxuriante et escarpée, constituant un ensemble d’une rare beauté entre patrimoine bâti et paysage naturel.

L’histoire du château de Leiria

Outre sa fonction militaire, le château de Leiria intègre superbement une aile de l’ancien palais du roi Dinis et abrite également les ruines de son église gothique.

Les débuts de ce château, dans la période précédant la fondation du Portugal, sont enveloppés de brume et d’oubli, car peu ou pas de traces de cette époque ont survécu jusqu’à aujourd’hui.

En effet, dans le contexte des guerres de la Reconquista du XIIe siècle, Leiria était un point clé de la stratégie militaire de défense de la frontière sud du Condado Portucalense. Ce château était situé dans une zone de bouleversement permanent, où la guerre entre l’Islam et le monde chrétien marquait le quotidien des villages peu sûrs situés au sud de la rivière Mondego.

Alors qu’il était encore un jeune prince, Alfonso Henriques a conquis Leiria et son château sur les Maures. Peu de temps après, en 1135, la nouvelle est tombée que la forteresse était en train d’être construite de toutes pièces. Défendu par une garnison dirigée par le chevalier Paio Guterres, le château sera attaqué sans pitié par les Almohades deux ans plus tard. Sans l’aide du roi Afonso Henriques, qui combattait en Galice, Paio Guterres a abandonné le château après une résistance sanglante et féroce.

château de Leiria
Vue depuis le centre historique de la ville lors de la fête médiévale

Le château de Leiria devait encore changer deux fois de mains, pour être définitivement placé sous contrôle chrétien à l’aube de la nationalité portugaise. En 1144, le château est restauré et sa garnison est renforcée. Pendant ce temps, Leiria se développe et reçoit une charte, ainsi que le titre de ville. Le roi Sanche Ier a confirmé ce statut au moyen d’une nouvelle charte, accordée quelque 50 ans plus tard. D’autre part, les murs ont étendu leur manteau protecteur aux nouveaux quartiers de la ville romaine.

Le château de Leiria devient important lors des Cortes de 1254, ordonnées par le roi Afonso III. La partie résidentielle du palais royal, qui a fait l’objet d’importantes améliorations, prend une importance accrue à l’époque du roi Dinis – lorsque ce souverain et son épouse, la reine Santa Isabel, ont élu le château de Leiria comme l’une de leurs résidences saisonnières. De la réforme romaine de l’époque de D. Sancho Ier, il reste des parties de la barbacane et de l’enceinte fortifiée par des tours de guet.

Au centre, le noyau le plus fort et le plus imposant se distingue, du point de vue de la défense militaire, avec le puissant donjon, divisé en trois étages et couronné de créneaux quadrangulaires, une œuvre appartenant à la période du roi Dinis.

Surplombant la ville et solidement fondée sur la muraille extérieure, la gracieuse Loggia do Paço Real se détache, composée de ses huit beaux arcs ogivaux gothiques, une œuvre qui a été reconstruite au cours de ce siècle par l’architecte Ernesto Korrodi.

Le Paço Real consiste en un corps central de trois étages flanqué de tourelles arquées et couvertes. À l’intérieur, la clarté de ses salles reflète une certaine simplicité des formes et une certaine grandeur de l’espace. Les murs, avec leurs tours défensives, cachent un autre des trésors médiévaux de Leiria. l’église de Nossa Senhora da Pena, une œuvre religieuse singulière de style gothique tertiaire, avec un simple portail ogival de cinq archivoltes soutenues par de belles colonnes. L’abside est toujours debout et montre son toit à voûte nervurée. Les panneaux latéraux du chœur sont percés de lacunes ogivales à deux verres surmontées de quadrifolia.

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Porto it's beautiful

Originaire de la ville de Lyon en France. J’ai pour la première fois visité la ville de Porto au Portugal en 2006. Je suis immédiatement tombé amoureux de cette ville, ses ruelles en montée, ses immeubles étroits et colorés m’ont immédiatement fait penser au vieux Lyon et plus exactement au quartier Saint Jean.

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