Située à 135 kilomètres de Porto, Montemor-o-Velho fait partie du district de  Coimbra. Le château de Montemor-o-Velho ravira les yeux de tout passionné d’histoire.

Le château de Montemor-o-Velho est classé monument national depuis 1910. Il est plus ancien que la nationalité portugaise (1139).

Visiter Montemor-o-Velho

Dominant la vallée qui s’étend du Mondego, avec des rizières à perdre de vue. Le village de Montemor-o-Velho est couronné par son imposant château. La principale forteresse du «Baixo Mondego». 

Le château de Montemor-o-Velho

Montemor-o-Velho 1

Après la reconquête chrétienne et l’indépendance portugaise. Montemor-o-Velho et sa majestueuse forteresse ont participé à de nombreux événements de l’histoire du Portugal. Défenseur de la vallée et de la rivière qui le fertilise. Les pierres de ce château abritait rois et princesses. Étant liée de façon indélébile à des légendes nées de l’imaginative tradition populaire.

À l’époque médiévale, ce vaste territoire a été successivement occupé depuis l’époque romaine, et quand les Arabes s’installèrent ici au VIIIe siècle. Les terres de Montemor ont été le théâtre de conflits entre musulmans et chrétiens.

La forteresse d’al-Mansur et le château médiéval

En 991 al-Mansur conquis Montemor-o-Velho, après cette date aurait été construit une fortification islamique, contenant une mosquée. De cet espace ancestral il ne reste presque rien, et le château qui domine la vallée du Mondego est aujourd’hui un travail de successives campagnes médiévales. En 1064, avec la conquête de Coimbra, Montemor-o-Velho passe définitivement aux mains des chrétiens, et c’est grâce à Alphonse VI de Castille que la structure défensive à été reconstruite. Pendant cette même époque, une église à également été fondé à l’intérieur des murs de l’église de «Santa Maria de Alcáçova», reconstruite à plusieurs reprises au cours des siècles qui suivirent.

Quelque photo de l’église du château de Montemor-o-Velho

Sous Afonso Henriques et Sancho I, la structure de la forteresse aurait également été renforcée, une fois que Montemor a maintenu son importance géostratégique après l’indépendance. Le palais du château a été rénové par ordre des princesses Teresa et Mafalda, qui l’ont transformé en un typique palais seigneurial.

La forteresse a été également l’objet de nombreux litiges au cours des siècles suivants. D. Afonso n’était pas d’accord avec son père qui avait fait don du château á ses sœurs les princesses, Thérèse et Mafalda, et seule l’intervention du pape à mis fin à la cette discorde. Plus tard, il serait au centre de nouvelles allégations, en premier parmi Sancho II et Afonso III, et après avec les luttes entre le Prince D. Afonso et son père, le roi D.Dinis. En raison de sa supériorité militaire dans l’espace national, le régent D. Pedro y fit son palais personnel.

Le destin d’Inês de Castro

Château de Montemor-o-Velho a également été le théâtre de l’une des histoires les plus tragiques de l’histoire. C’est là que, au début de 1355. Le roi Afonso IV a rencontré ses conseillers. Afin de discuter du danger constitué par l’union politique portugaise du prince D.Pedro et Inês de Castro. Fille d’un des plus puissants seigneurs de Castille. Inês a vécu maritalement avec l’héritier du trône depuis la mort de sa femme, en 1345.

Ce lien mécontentait la cour, en particulier l’influence excessive que les frères d’Inês avaient sur le futur roi. ainsi que la possibilité d’un des enfants bâtards du couple pourrait un jour monter sur le trône. Afonso IV se laissa aussi convaincre que l’amour de Pedro et Inês était une affaire d’état, et que Inês de Castro était un danger pour l’indépendance nationale. Il a donc été dicté le sort d’Inês. Quelques jours plus tard et au commandement du roi. Elle a été assassiné dans le palais de Santa Clara à Coimbra.

Pour Conclure 

En résumé, le château de Montemor-o-Velho est magnifique et en perpétuelle restauration. J’ai été subjugué de découvrir ce lieu. Malheureusement on ne peut pas en dire autant de la ville historique qui à vrais dire n’a vraiment rien d’exceptionnel. En comparaison par exemple de Tomar.

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