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Fernando Pessoa, le poète aux nombreux visages

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Fernando António Pessoa est né en 1888 à Lisbonne, il a passé une grande partie de sa vie à Lisbonne, qui est cet homme aux multiples visages.

Fernando Pessoa, le poète aux nombreux visages

L’enfance de Fernando

Fernando António Pessoa a grandi en face de l’opéra de Lisbonne, 4 place Saint-Charles dans le quartier du Chiado, il perd à l’âge de cinq ans son père, emporté le 13 juillet 1893 dans sa quarante-quatrième année par la tuberculose. Son père, Joaquim de Seabra Pessoa était fils de général qui s’était illustré durant la guerre civile portugaise. Il travaillait comme fonctionnaire du secrétariat à la Justice et publiait régulièrement des critiques musicales dans le Diário de Notícias .

Fernando Pessoa
Son père Joaquim de Seabra Pessoa

C’est à cette période que Fernando Pessoa s’invente un double, mais nous y reviendrons plus tard.

Le 2 janvier 1894, son frère cadet Jorge, décède. Peu de temps après, sa famille déménage en novembre pour aller vivre avec une grand-mère maternelle dans une maison plus modeste située 104 rue Saint-Marcel. Sa mère, Maria Magdalena Pinheiro Nogueira, était une femme très cultivée, elle parlait pas moins de quatre langues dont le père était directeur général du ministère de la Reine et fréquentait des personnalités comme le poète Tomás Ribeiro. C’est en 1895 qu’elle se remarie avec le consul du Portugal à Durban, le commandant João Miguel Rosa, qui lui avait été présenté à Lisbonne quatorze mois plus tôt. Elle embarqua avec son fils le 7 janvier 1896 pour rejoindre son nouvel époux au Natal, colonie autonome d’Afrique du Sud.

Mère de Fernando: Maria Magdalena Pinheiro Nogueira
Mère de Fernando: Maria Magdalena Pinheiro Nogueira

C’est à ses 17 ans qu’il retourne à Lisbonne pour rentrer à l’université pour faire des cours de lettres et qu’il abandonnera après deux ans, sans avoir passé un seul examen. Il semblerait qu’il est préféré étudier seul à la Bibliothèque nationale, où il a lu des livres sur la philosophie, la religion, la sociologie et la littérature afin de compléter et d’élargir l’enseignement traditionnel anglais qu’il avait reçu en Afrique du Sud.

Fernando à 20 ans
Fernando à 20 ans

En 1920, la mère de Pessoa a quitté l’Afrique du Sud pour retourner à Lisbonne, après la mort de son deuxième mari. Fernando a loué un étage pour pouvoir accueillir sa famille (lui, sa mère, sa demi-sœur et ses deux demi-frères). Ils s’étaient installé Rua Coelho da Rocha, n° 16, dans ce qui est aujourd’hui la Casa Fernando Pessoa.

C’est là que Fernando Pessoa a passé les quinze dernières années de sa vie – vivant beaucoup avec sa mère, décédée en 1925, et avec sa demi-sœur, son beau-frère et les deux enfants du couple (les demi-frères et sœurs de la personne ont émigré en Angleterre).

Ses premiers écrits

Sa production de poésie et de prose en anglais a été intense pendant cette période, et en 1910, il a également beaucoup écrit en portugais. Il a publié son premier essai sur la critique littéraire en 1912, le premier texte en prose créative en 1913 et les premiers poèmes pour adultes en 1914.

Pessoa gagnait sa vie en faisant des traductions et en écrivant des lettres en anglais et en français à des entreprises portugaises ayant des affaires à l’étranger. Bien que solitaire par nature, avec une vie sociale limitée et presque sans vie amoureuse, il a été un leader actif du courant moderniste au Portugal dans les années 1910, et il a lui-même inventé certains mouvements, dont un “intersectionnisme” d’inspiration cubiste et un “sensationnalisme” strident et semi-futuriste.

Pessoa s’est tenu à l’écart des projecteurs, exerçant toutefois son influence en écrivant et en se réunissant avec certaines des personnalités littéraires portugaises les plus notables.

Cependant, Fernando Pessoa était convaincu de son propre génie et vivait selon ses écrits. Bien qu’il n’ait pas été pressé de publier, il avait des plans grandioses pour des éditions de son œuvre complète en portugais et en anglais et semble-t-il, il a conservé presque tout ce qu’il écrivait.

La bibliothèque nationale

Ce lieu, qui constitue aujourd’hui le domaine de Fernando Pessoa à la Bibliothèque nationale de Lisbonne, comprend plus de 25 000 feuilles de poésie, de pièces de théâtre, de nouvelles, de philosophie, de critique littéraire, de traductions, de théorie linguistique, de textes politiques, de cartes astrologiques et d’autres textes variés, dactylographiés et écrits ou griffonnés illisiblement à la main, en portugais, en anglais et en français.

Il écrivait dans des cahiers, sur des feuilles mobiles, au verso de lettres, dans des publicités et des brochures, sur le papier à en-tête des entreprises pour lesquelles il travaillait et des cafés qu’il fréquentait, en exposants, sur du papier restant et en marge de ses anciens textes.

Fernando Pessoa l’un aux multiples visages

Pour ajouter à la confusion, il a écrit sous des dizaines de noms, une pratique qui a commencé dans son enfance. Il a appelé les « pseudonyme » les plus importants de cet “autre moi”, leur fournissant leurs propres biographies, caractéristiques physiques, personnalités, opinions politiques, attitudes religieuses et activités littéraires.

Dernière photo de Pessoa en 1935
Dernière photo de Pessoa en 1935

Certaines des ses œuvres les plus mémorables écrites en portugais ont été attribuées par lui aux trois principaux pseudonymes poétiques – Alberto Caeiro, Ricardo Reis et Álvaro de Campos et au « semi-hétéronyme » Bernardo Soares, tandis que de nombreux poèmes et quelques proses en anglais ont été signés par Alexander Search et Charles Robert Anon. Jean Seoul, le pseudonyme français solitaire, était essayiste.

Les nombreux autres alter ego de Fernando Pessoa comprenaient des traducteurs, des écrivains de nouvelles, un critique littéraire anglais, un astrologue, un philosophe, un frère et un noble malheureux qui s’est suicidé. Il y avait même un de son “autre moi féminin” : une pauvre gosse atteinte de tuberculose nommée Maria José, follement amoureuse d’un serrurier qui passait par la fenêtre où elle passait ses journées à regarder et rêver.

Aujourd’hui, plus de quatre-vingts ans après la mort de Fernando Pessoa, son vaste monde littéraire n’est pas encore entièrement inventorié par les érudits, et une partie importante de ses œuvres en prose attend toujours d’être publiée.

Porto it's beautiful

Originaire de la ville de Lyon en France. J’ai pour la première fois visité la ville de Porto au Portugal en 2006. Je suis immédiatement tombé amoureux de cette ville, ses ruelles en montée, ses immeubles étroits et colorés m’ont immédiatement fait penser au vieux Lyon et plus exactement au quartier Saint Jean.

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