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La Foz do Douro, une belle histoire

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Bien avant d’être une station balnéaire , la Foz do Douro a vécu une période dorée, grâce notamment à l’action du premier mécène de la Renaissance portugaise. Ce mécène s’appelait D. Miguel da Silva, il était l’évêque de Viseu.

La Foz do Douro, une belle histoire

Il est important de savoir qu’à l’époque, la Foz do Douro, appartenait à Santo Tirso “Santo Tirso !, c’est seulement bien plus tard de la ville a été rattaché à la ville de Porto.

Nombreux sont ceux qui reconnaisse, que la Foz do Douro ou du moins la partie la plus occidentale, conserve une certaine personnalité propre. En 1984, Helder Pacheco écrit que Foz, “bien qu’appartenant à la ville de Porto depuis 1836, reste une localité étrangère aux coutumes et au paysage que les tripeiros considèrent comme Porto”. Et le sentiment semble réciproque, puisque les personnes originaires de Foz, disent toujours que quand ils vont au centre-ville qu’ils vont à « Porto ».

En réalité, Foz a eu sa propre évolution de façon distincte de celle de Porto et cela grâce à D. Afonso Henriques le premier roi du Portugal. En 1145, il a fait don de la chapelle de São João da Foz au prêtre de Riba Paiva. En 1176 il fait de nouveau un don. Cette fois au monastère bénédictin de Santo Tirso, qui a été confirmé par D. Mafalda, fille de D. Sancho II au siècle suivant.

Il y a plus de 500 ans, bien avant de s’imposer comme station balnéaire, la Foz do Douro a vécu une période dorée, grâce à l’action du premier mécène de la Renaissance au Portugal : D. Miguel da Silva. Noble, diplômé à Paris, ambassadeur à Rome, évêque de Viseu et cardinal de l’Église catholique. Miguel da Silva avait l’intention de faire de la Foz do Douro en tant que site emblématique de la navigation.

D. Miguel da Silva

Il est né à Évora en 1480, fils du premier comte de Portalegre, une figure éminente de la cour de D. Manuel I. Démontrant des dons intellectuels remarquables et des aptitudes pour la carrière ecclésiastique, il a reçu du roi une bourse qui lui a permis d’étudier les sciences humaines et la théologie à la Sorbonne à Paris.

foz do douro, D.Miguel da Silva
D. Miguel da Silva, tableau Cristo na casa de Marta (1535-40), de Vasco Fernandes. photo de 2020 (Gaspar Vaz)

Après quatorze ans en France, D. Miguel da Silva a été nommé par D. Manuel Ier ambassadeur à Rome, où il est resté onze ans. Personnage illustré, reconnu pour sa ruse et sa diplomatie. D. Michel était un visiteur fréquent des maisons des Farnèses, des Tolomei et des Médicis, il était également ami d’artiste tel que Raphaël et Titien et avait un accès privilégié à la Curie romaine et profitait d’une vie luxueuse.

Cependant, son sort a radicalement changé après la mort de D. Manuel I. L’ambassadeur n’est pas tombé dans les bonnes grâces du jeune roi D. Jean III qui, en 1525, ordonna son retour immédiat à Lisbonne. À son retour au Portugal, D. Jean III l’a nommé abbé commendataire du monastère bénédictin de Santo Tirso. Peut-être afin de renforcer la position de D. Miguel da Silva, puis le pape Clément VII là fait évêque de Viseu en 1526.

De retour de Rome et d’une vie pleine de contacts dans le monde de la culture, Miguel da Silva a apporté avec lui une précieuse bibliothèque, une collection d’antiquités et Francisco de Cremona, un maître maçon qui avait travaillé sous les ordres de Raphaël dans la basilique Saint-Pierre à Rome.

S’établissant dans le nord du pays, loin de la cour et du roi D. Jean III, avec qui les relations se sont progressivement détériorées, l’évêque a commencé une série de grandes œuvres sur son territoire diocésain. En plus des terres de Biran, D. Miguel da Silva avait une prédilection particulière pour la Foz do Douro.

En sa qualité d’abbé du monastère bénédictin de Santo Tirso auquel, comme nous l’avons vu, appartenait le couto da Foz. D. Miguel da Silva a développé un ambitieux programme constructif qui comprenait une église de la Renaissance, un palais, un phare et un ensemble d’éléments décoratifs. L’objectif semble avoir été de construire à la Foz do Douro un port qui rivalisait avec celui de Lisbonne et permettrait au nord du Portugal d’accéder plus rapidement et plus facilement aux ports européens.

Fresque du XVIe siècle dans la galerie de cartes du palais du Vatican, représentant Porto, le port de Rome impériale ; photo de 2016

En sa qualité d’abbé du monastère bénédictin de Santo Tirso auquel, comme nous l’avons vu, appartenait le couto da Foz, D. Miguel da Silva a développé un ambitieux programme constructif qui comprenait une église de la Renaissance, un palais, un phare et un ensemble d’éléments décoratifs au goût classique. L’objectif semble avoir été de construire à Foz do Douro un port qui rivalise avec celui de Lisbonne et permettrait au nord du Portugal d’accéder plus rapidement et plus facilement aux ports européens.

Pour signaler l’entrée de la dangereuse barrière rocheuse et étroite du Douro. D. Miguel a fait construire le phare de l’ermitage de São Miguel-o-Angel. Conçu par Francisco de Cremona érigé en 1527, le bâtiment se compose d’une tourelle recouverte d’un dôme d’octave.

D. Miguel ne s’est pas contenté seulement de construire le phare. Sur l’emplacement d’une ancienne chapelle médiévale, entre-temps transformée en église paroissiale dans le village de pêcheurs de São João da Foz, il a fait construire la première église Renaissance au Portugal. Fabriquée à l’italienne. L’église s’est développée en un plan rectangulaire, d’une seule nef du type église-hall, avec une abside hexagonale de dôme semi-circulaire, imposant de nouveaux concepts de spatialité et d’éléments de décoration inconnus jusqu’à ce moment-là au Portugal. Les travaux ont commencé en 1527 et ont duré jusqu’en 1546.

Cependant, en voyant l’accumulation de tensions et de crispations avec le roi D. Jean III et craignant pour sa vie, D. Miguel da Silva a décidé de fuir en Italie en 1540.

Le roi ne lui a jamais pardonné la fuite, il lui retira sa nationalité portugaise et le condamna pour trahison. Malgré la fureur royale D. Miguel da Silva a vécu les quinze dernières années de sa vie à Rome, accumulant richesses et faveurs, étant nommé cardinal par le pape Paul III.

Porto it's beautiful

Originaire de la ville de Lyon en France. J’ai pour la première fois visité la ville de Porto au Portugal en 2006. Je suis immédiatement tombé amoureux de cette ville, ses ruelles en montée, ses immeubles étroits et colorés m’ont immédiatement fait penser au vieux Lyon et plus exactement au quartier Saint Jean.

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