Les origines du drapeau portugais

Nous sommes de plus en plus d’étrangers à venir vivre au Portugal, pour nombre d’entre nous la principale raison de cette venus est fiscale en premier lieu, pour d’autre c’est avant toute une histoire de cadre vie. La plupart d’entre nous ne cherchent pas à s’intégrer dans le pays ou à s’intéresser à son histoire pourtant tellement riche.

Pour être très honnête, jusqu’à aujourd’hui je ne m’étais jamais intéressé aux origines du drapeau portugais, à tort je vous l’accord. Alors, découvrons ensemble les origines du drapeau portugais.

Sommaire

Les origines du drapeau portugais

Pour beaucoup de portugais, les couleurs du drapeau du Portugal symbolisent l’espoir pour le vert et le rouge symbolise le sang versé par les Portugais. Mais, la vérité est que tout au long de leurs histoires les Portugais ont souvent été appelés à verser leur sang dans de multiples batailles et bien sûr, ont toujours gardé intact l’espoir de jours meilleurs.

Cependant, à l’époque de la monarchie constitutionnelle, le drapeau était bleu et blanc et avant cela il n’avait qu’un fond blanc. En fait, jusqu’en 1910, le vert et le rouge ne faisaient pas partie des couleurs traditionnellement utilisées dans les drapeaux nationaux. Donc, si ce n’était pas la tradition, comment le drapeau portugais a-t-il obtenu les couleurs vertes et rouge ?

Pour comprendre cela, il faut remonter environ 150 ans en arrière.

Républicanisme et carte rose

Bien que le républicanisme au Portugal existait bien avant, le Parti républicain portugais (PRP) n’a été légalement créé qu’en 1876 et deux ans plus tard il a réussi à élire son premier député à la Chambre des députés. Il s’appelait Rodrigues de Freitas et il a été élu précisément par le cercle de Porto.

Cependant, à travers la carte dite rose (Mapa cor-de-rosa) , le Portugal a exprimé son intention d’occuper les territoires africains situés entre l’Angola et le Mozambique. Cependant, alors qu’il se heurtait aux projets d’expansion coloniale britannique. Le 11 janvier 1890, le Royaume-Uni exigea que le Portugal se retire des territoires contestés, imposant en même temps un ultimatum au Portugal. La soumission rapide du Portugal envers le Royaume-Uni a déclenché une indignation populaire sans précédent aux seins mêmes du pays. Un tel mécontentement a été habilement mis à profit par le PRP, qui a tenu le régime monarchique. Le mécontentement national généralisé a trouvé à Porto les conditions économiques et sociales propices à l’évolution vers une insurrection armée qui s’est produite au début de l’année suivante.

La révolte du 31 janvier

Aux premières heures du 31 janvier 1891, des troupes de différents quartiers de la ville se sont concentrées dans le camp de Regeneration ou Santo Ovídio (rebaptisé plus tard Praça da República) et de là ils se sont dirigés vers la Praça de D. Pedro ( aujourd’hui, de Liberdade), en descendant la Rua do Almada. Bien que la révolte n’ait pas le soutien de hauts fonctionnaires et encore moins du PRP, les insurgés étaient cependant confiants dans le succès du mouvement. L’un des rebelles, Manuel Maria Coelho, alors lieutenant, a d’écrit ce qu’il a vu:

«Ils ont agité des mouchoirs, battus des mains, dans une grande étendue de joie qui a mis une douce chaleur dans leurs cœurs et un sourire de triomphe sur leurs lèvres. Dans la rue, la foule s’épaississait à chaque instant et, quand les troupes révolutionnaires se penchaient. Rua do Almada pour entrer sur la place D. Pedro, il était difficile de percer la masse compacte qui se pressait. “



Il était six heures du matin, lorsque les troupes se sont formées sur la place D. Pedro et les rebelles ont fait irruption dans le bâtiment de l’hôtel de ville. Peu de temps après depuis la véranda de sa Chambre, Alves da Veiga avocat, homme politique et chef du mouvement proclama la république et lorsqu’il alla lire les noms des personnes qui constituaient le gouvernement provisoire, l’acteur Miguel Verdial (dont arrière-petit-fils, de son nom Sérgio Godinho, deviendrait un chanteur et compositeur bien connu) prend le texte dans ses mains et ce met à lire .

Il est important de savoir qu’à cette époque les micros et mégaphones n’existaient pas et certains disent qu’il avait une voix puissante qui portait très loin.

Drapeau rouge et vert

Lorsque la république a été proclamée depuis le balcon de la mairie de Porto, le drapeau monarchique a été abaissé, comme on pouvait s’y attendre. Cependant, il n’y avait pas exactement de drapeau républicain pour le remplacer. Ensuite, il a été décidé de hisser le drapeau du nouveau Centre démocratique fédéral 15 de Novembro.

Reproduction du drapeau du Centre fédéral démocratique le 15 novembre 1891

Présidé par Alves da Veiga, le Centre démocratique fédéral 15 de Novembro était l’un des nombreux groupes républicains de la ville. Il s’est identifié comme «fédéral» parce qu’il prônait une politique décentralisatrice, régionaliste et municipalité. Des idées qui sont toujours très encrées à Porto (encore maintenant). La date était un hommage à l’implantation de la république au Brésil, qui a eu lieu précisément le 15 novembre 1889. Son drapeau avait un fond rouge, avec un cercle vert au centre, à l’intérieur duquel figurait l’inscription «15 NOVEMBRE» en rouge.

Au-dessus, en demi-cercle, l’inscription “CENTRO DEMOCRATICO FEDERAL”, en vert. Le rouge était la couleur habituellement associée aux révolutions démocratiques et populaires et le vert au positivisme, la matrice culturelle des républicains.

La fin du 31 janvier

Avec la république déjà proclamée et le drapeau vert et rouge flottant au-dessus de la mairie, la première des préoccupations était d’en informer tout le pays. Le bureau de poste et le bâtiment télégraphique étant situés dans le palais Guedes, sur la Praça da Batalha (aujourd’hui l’hôtel NH Collection Porto Batalha).

L’histoire raconte que les rebelles n’atteindraient jamais la place Batalha. Ils ont été expulsés au fusil par la garde municipale, positionné en haut de la rue Santo António. La foule prise de panique commença à fuir, certains ont tenté de résister sur les lieux, tandis que d’autres ont dévalé la rue, se réfugiant dans des maisons. Mais, peu de temps après, c’est le bâtiment municipal lui-même qui a commencé à être attaqué par le tir de deux grosses pièces d’artillerie.

drapeau portugais
La Garde municipale met fin à la tentative républicaine le 31 janvier (Bibliothèque numérique nationale)

C’est à deux heures de l’après-midi que la révolte avait été complètement réprimée et que le drapeau rouge-vert avait été baissé. Les rebelles ont été arrêtés et jugés, les militaires impliqués écartés, les journaux républicains fermés. Dans une tentative de contrôler les dégâts, le PRP lui-même s’est empressé de nier toute implication dans le coup d’État.

L’implantation de la république et l’héritage du 31 janvier

Près de deux décennies plus tard, les habitants de Porto ont été informés par télégraphe que la république avait été établie à Lisbonne. Lorsque la polémique a éclaté sur le drapeau national à adopter, la thèse des couleurs vertes et rouge a prévalu, car c’était précisément sous un drapeau avec ces couleurs que les rebelles de Porto s’étaient battus et qu’ils en sont morts.

La deuxième proclamation de la république à Porto, le 6 octobre 1910 ( 
Illustration Portugueza)

Ce sont bel et bien les couleurs vertes et rouges (les mêmes que sur le drapeau du 15 novembre) qui sont devenues les couleurs républicaines par excellence et en 1910, elles ont défini le drapeau portugais. Il fut également décidé en 1910 de conserver les armes nationales traditionnelles (purgées de la couronne royale), basées désormais sur une sphère armillaire, initialement utilisées par D. Manuel I, symbolisant les découvertes. Un tel compromis entre innovation et tradition a permis au drapeau national de passer indemne des changements de régime successifs du XXe siècle: de la 1ère République à l’Estado Novo et de là au régime démocratique post-25 avril.

Concernant la Rua de Santo António, elle a adopté le nom 31 de Janeiro après l’implantation de la république. Aussi incroyable que cela puisse paraître, le drapeau du Centre fédéral démocratique 15 de Novembro a survécu à toutes les vicissitudes. En raison du rôle symbolique qu’elle a joué dans la révolte ratée du 31 janvier, cette bannière a été décorée en 1920, par le président de la République de l’époque, António José de Almeida. Actuellement, il est conservé dans les réserves du Museu Nacional Soares dos Reis.

Porto it's beautiful

Originaire de la ville de Lyon en France. J’ai pour la première fois visité la ville de Porto au Portugal en 2006. Je suis immédiatement tombé amoureux de cette ville, ses ruelles en montée, ses immeubles étroits et colorés m’ont immédiatement fait penser au vieux Lyon et plus exactement au quartier Saint Jean.

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