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Les origines du mot Açores

Hier soir, ma fille de 14 ans et son grand père maternel ont eu une conversation des plus intéressante. Ils ont débattu sur l’origine du mot Açores, pour tout vous dire cette conversation était très animée (dans le bon sens du terme), mon beau-père qui est portugais et ma fille qui est française ont deux visions bien différentes de l’origine du mot.

Leur débat ma captivité et je me suis donc intéressé à l’origine du mot Açores pour me faire ma propre idée que j’ai décidé de partager avec vous à travers cet article.

Les origines du mot Açores

En réalité, il se trouve que ce débat a toujours suscité une grande interrogation et elle ne se limite pas à la discussion qui a animé notre repas hier soir. Pourquoi l’archipel de neuf îles volcaniques à telle reçut le nom “Açores” ?

Pour répondre à cette question, il faut remonter un peu dans le temps, à l’époque de sa découverte.

La découverte des Açores fait partie du projet d’expansion maritime portugais mené par le prince Henri le Navigateur au 15e siècle. En 1415, après avoir conquis Ceuta, les Portugais partent vers l’ouest à la recherche de nouvelles terres. À cette fin, ils ont amarré leurs navires aux îles Canaries, à Madère et, et selon certain aux Açores en 1427.

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En 1427, Diogo Silves pilote du roi, il a pour mission de découvrir de nouveaux territoires et de renforcer ainsi la puissance portugaise et c’est cet homme qui a découvert l’archipel des Açores. Malgré leur découverte en 1427, les Açores ne commencent à apparaître correctement cartographiées qu’en 1439, sur la carte du cartographe Gabriel Vallseca.

Maintenant que je vous ai resitué la découverte de cette île d’un point de vue historique, il est temps de revenir au sujet principal de cet article, c’est-à-dire l’origine du mot.

Il existe plusieurs théories qui pourraient répondre à cette question.

L’une d’entre elles est la dévotion de Frei Gonçalo Velho Cabral, le premier colon des Açores, à Santa Maria dos Açores, patronne de la paroisse des Açores à Celorico da Beira. Outre le nom de l’archipel, il existe une théorie selon laquelle Santa Maria, la première île découverte aux Açores, a été nommé d’après ce même saint patron.

Une autre de ses théories est la relation entre le mot italien “azzuri” utilisé par les marins génois au service du Portugal. Enfin, la raison la plus connue et la plus acceptée pour laquelle l’archipel des Açores est appelé “Açores” est que les découvreurs de l’archipel avaient vu une abondance de l’oiseau Milhafres.

Selon les récits de Diogo Gomes, les navigateurs portugais qui se dirigeaient vers l’ouest à la recherche de nouvelles terres ont trouvé plusieurs îles désertes et ont observé divers oiseaux de toute sorte.

Açores
Milhafres des Açores

Gaspar Frutuoso, auteur de l’ouvrage “Saudades da Terra”, mentionne dans ce même ouvrage qu’à son époque il n’y avait pas d’Açores, mais des milhafres et admet que les découvreurs ont pu confondre les deux espèces, si bien que l’archipel aurait dû s’appeler, selon ce fait, Archipel des “Milhafres”.

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Porto it's beautiful

Originaire de la ville de Lyon en France. J’ai pour la première fois visité la ville de Porto au Portugal en 2006. Je suis immédiatement tombé amoureux de cette ville, ses ruelles en montée, ses immeubles étroits et colorés m’ont immédiatement fait penser au vieux Lyon et plus exactement au quartier Saint Jean.

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