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Queijo da Serra : le plus ancien et le meilleur fromage portugais

En tant que français, le fromage pour moi est une tradition et à chaque repas doit être accompagné d’une belle assiette de fromage. Le Portugal n’a pas à rougir de la France. Car lui aussi propose un large choix de fromage tout aussi bon, mes le Queijo da Serra se détache un peu du lot, tout simplement ça il est le plus ancien fromage du Portugal.

Queijo da Serra : le plus ancien et le meilleur fromage portugais

Selon moi, il n’est pas nécessaire de ce rendre à la Serra da Estrela, pour y découvrir l’un des fromages les plus délicieux du Portugal. Le Queijo da Serra qui existe depuis le XVIe siècle et peut être même avant. Sa forme ronde et son intérieur doux et gras sont inimitables et font le bonheur de ceux qui l’ont dégusté.

La personnalité de ce fromage tient à trois secrets, l’animal qui donne le lait, la présure utilisée et la façon dont la pâte est transformée. Le lait provient de la brebis Bordaleira, originaire de cette même chaîne de montagnes. La présure est naturelle, fabriquée à partir de la fleur du chardon, une plante de la région, et marque une différence importante dans le produit final, puisque la présure qui est normalement utilisée dans les fromages est d’origine animale.

La dernière grande différence réside dans les mains qui produisent le fromage, on n’a pas recours à des astuces industrielles ni à d’énormes élevages de bétail. Le fromage est fabriqué de la même manière depuis des centaines d’années.

Queijo da Serra
Fromage Serra da Estrela

L’ensemble du processus commence par la traite manuelle des brebis. Au lait obtenu, on y ajoute la fleur de chardon et on la laisse reposer pendant une ou deux heures jusqu’à ce qu’elle devienne solide. Les parties coagulées sont ensuite séparées du petit-lait liquide et placées dans un linge, où la pâte est pétrie à la main.

Les fromages sont moulés en forme ronde et placés dans le moule d’affinage, et sont prêts à être consommés après environ un mois et demi. Entre-temps, il est nécessaire de retourner et de nettoyer la couenne pour éviter la formation de moisissures. Toutes les normes de production sont très bien définies et il existe une dénomination et une origine protégées au niveau européen.

Le fromage Serra da Estrela n’est produit qu’à Beira Interior, dans des endroits tels que Gouveia, Fornos de Algodres, Seia, Celorico da Beira, Oliveira do Hospital et Nelas, entre autres. Il y a environ 120 troupeaux de moutons dans la région. La majeure partie de la production est vendue au Portugal, mais le fromage est déjà exporté vers des pays comme l’Espagne, la France et le Brésil et on parle maintenant du Japon comme destination possible.

Si vous êtes intéressé par le processus de fabrication, vous pouvez en apprendre davantage dans le centre historique de Celorico da Beira, dans le “Solar do Queijo“, situé dans le bâtiment Paços do Concelho datant du XVIIe siècle, tout près du château et de l’église Santa Maria.

Solar do Queijo
Solar do Queijo

Vous pourrez y découvrir l’histoire du fromage, les ustensiles utilisés pour sa fabrication et les différentes étapes du processus de création. Vous pouvez également acheter et déguster des fromages, ainsi que d’autres délices gastronomiques tels que du pain de seigle, du jambon fumé, du miel et du vin.

Solar do Queijo cherche donc à préserver cette tradition et à accroître sa notoriété dans le monde, dans ce qui est l’une des principales activités de l’économie de Serra da Estrela. Une fois par an, à Oliveira do Hospital, se tient le festival du fromage de Serra da Estrela, l’une des expositions les plus importantes. Lors de ces événements, les fromageries installent leurs stands et mettent leurs produits en vente, pour le plus grand plaisir des visiteurs.

En 2011, le fromage Serra da Estrela a été choisi comme l’une des sept merveilles de la gastronomie portugaise, aux côtés de plats tels que l’alheira de Mirandela, le riz aux fruits de mer, le caldo verde, les sardines grillées, les pastéis de Belém et le cochon de lait Bairrada.

Alors, si vous passez par Serra da Estrela, ne manquez pas de vous arrêter pour déguster ce délicieux fromage, étalé sur une tranche de pain de seigle et arrosé d’un savoureux vin de la région.

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Porto it's beautiful

Originaire de la ville de Lyon en France. J’ai pour la première fois visité la ville de Porto au Portugal en 2006. Je suis immédiatement tombé amoureux de cette ville, ses ruelles en montée, ses immeubles étroits et colorés m’ont immédiatement fait penser au vieux Lyon et plus exactement au quartier Saint Jean.

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